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中国老龄化

中国应对“未富先老”的长期战略

约翰斯顿:中国从30多年前就开始预见到老龄化将带来的经济挑战,并为此实施了一项长期的经济人口转型战略。

2018年标志着全球人口的一个划时代的转折点:年龄在65岁以上的人口首次超过了5岁以下的人口。

在这个刚变老的世界,富裕国家的老年人口比例通常最高——但这种情况不会永远持续下去。最近几十年,发展中国家的生育率也普遍下降,而且出现这种下降时的人均收入水平越来越低了。预期寿命也一样在延长。

在中等收入的发展中国家,包括20国集团(G20)成员国阿根廷、巴西、中国、俄罗斯和土耳其,老年人口比例正在接近富裕国家的水平。随着银发浪潮的扩展,泰国、突尼斯、斯里兰卡等几十个国家也将在未来几十年加入它们的行列。

从这一老龄化过程中发现投资机遇并避免掉入陷阱,需要抓住细微差别。其一是了解不同国家典型退休群体迥然各异的生活。如果做不到这一点,甚至可能导致经济停滞。

最近,日本银行(Bank of Japan)前行长白川方明(Masaaki Shirakawa)几近懊悔地指出,未能及早认清日本面临的人口挑战的性质,很可能导致了过去25年日本经济和人口的螺旋式下滑,现如今要阻止这一趋势变得更加困难。

然而,按照人们的一般看法,中国的政策制定者30多年来一直在预先为本国将会面临的与老龄化相关的经济挑战做准备。1980年决定实施严厉的一孩政策后,中国的政策制定者就要肩负起预测其后果——无论是好是坏——并提前制定相应计划的责任。

最引人注目的是,早在上世纪80年代,现年90多岁的中国人民大学(Renmin University)人口学家邬沧萍就意识到,在给定的生育率和预期寿命预测下,现实的经济增速不可能阻止中国在变富之前变老。

中文里用“未富先老”一词来形容这个现象,以向人们传达其中的风险,并促使中国的经济政策制定者去尽力确保“过早到来的”老龄化未来——如今已成为现实——不要破坏其经济现代化议程。

因此,从上世纪80年代开始,看起来中国不仅实施了一项试验性的经济发展战略——“改革开放”,还实施了一项长期的经济人口转型战略。也就是说,这一战略不仅着眼未来经济的可持续发展,还着眼于受到压力的人口资源以及生产率潜力的可持续发展。

此处举一些例子来说明中国应对“过早到来的”老龄化的长期性战略:首先,中国政府确保了从低工资驱动的出口增长及低建设成本提供的暂时性人口红利窗口期最大限度地获取好处。

其次,即使是对上世纪五六十年代出生的庞大、收入相对较低的群体,政府官员也只做出了微薄的养老金承诺。第三,着眼于未来,当中国将不得不依赖更少的劳动力时,它试图确保不断增长的收入中有相当大一部分通过强化教育,投入到提升下一代的人力资本中,而每户家庭平均子女数量的减少使这一点变得更加容易做到。

最后,着眼于未来的国际增长,中国的政策制定者还深化了与“年轻”、“贫穷”国家的政治和经济联系——近年来是通过“一带一路”倡议(BRI)——这些国家有望在未来收获人口红利,拥有新兴的消费市场。

这一可能被低估的战略的结果是,中国的人力资本如今很明显地偏向更年轻的劳动年龄群体。因为这个缘故以及中国经济的增长,这一群体的就业环境和工资水平也要远远好于自己的父母和祖父母辈。

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